Muere piloto de II Guerra Mundial durante vuelo homenaje

Associated Press
2018-11-19

Fredericksburg, Texas – Un pasajero de 93 años, que murió cuando un avión de combate de la Segunda Guerra Mundial se estrelló en el Sur de Texas, fue un piloto de la Segunda Guerra Mundial, según reveló un grupo que organiza viajes de aviones de combate para veteranos.

La nave P-51D Mustang acababa de participar en un sobrevuelo el sábado cuando se estrelló en Fredericksburg, a unas 70 millas (110 kilómetros) al norte de San Antonio. El piloto también perdió la vida.
El sargento Orlando Moreno, del Departamento de Seguridad Pública de Texas,  identificó el lunes al piloto como Cowden Ward Jr., de 73 años, de Burnet, y a su pasajero, como Vincent Losada, de 93 años, de San Antonio.
Freedom Flyers publicó en Facebook que Ward volaba como un "pasajero al que se le rindieron honores, un piloto de un B17 durante la Segunda Guerra Mundial" cuando se estrelló. Ward era el fundador de Freedom Flyers y con frecuencia volaba a veteranos en su avión, que fue enviado a pelear en la Segunda Guerra Mundial y en la Guerra de Corea, dijo el grupo.
"Cowden era un civil, pero tenía el mayor respeto por los militares y mujeres de nuestra nación, más que nadie que haya conocido", dijo su amiga, Kayla Segerstrom, a San Antonio Express-News.
El avión de Ward, llamado Pecos Bill, participaba en las ceremonias del sábado organizadas por el Museo Nacional de la Guerra del Pacífico en Fredericksburg. El día incluyó una recreación de la batalla mostrando el equipo y las armas de la Segunda Guerra Mundial.
Chris Arntz, un veterano del Ejército que asistió al programa con su esposa y su hija, le dijo al periódico Express-News que el avión de Ward acababa de volar sobre la multitud cuando al parecer se estrelló de punta más allá de la línea de un árbol.
"Le dije a mi esposa: 'Estoy bastante seguro de que el avión se estrelló'", dijo Arntz, explicando que no hubo una fuerte explosión ni ningún otro indicio de un accidente cuando el programa continuó sin interrupciones. Más tarde, al regresar a casa, supo que su sospecha era correcta.
El avión se impactó contra el estacionamiento de un complejo de apartamentos cercano, dañando vehículos. Nadie en el suelo resultó herido.
La Junta Nacional de Seguridad del Transporte y la Administración Federal de Aviación están investigando.
 

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