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A picar piedra

Eduardo Morán / El Diario | Sábado 01 Septiembre 2018 | 00:00:00 hrs

Una nueva era empieza hoy para UTEP y para el entrenador Dana Dimel, que tiene como primera misión hacer de los Mineros un equipo ganador, sacarlos del último lugar que ocupó el año pasado en el futbol americano colegial División I y tratar de llevarlos lo más pronto posible a algún partido de Tazón.

Los Mineros inician esta noche su temporada 101 y lo harán como anfitriones de los Lumberjacks de la Universidad de Northern Arizona en el Estadio Sun Bowl a partir de las 5:30 pm.

UTEP tiene una marca de 43 ganados, 52 perdidos y 5 empates en partidos de apertura de temporada, incluido un récord de 33-20-3 en casa y de 17-21-1 en el Sun Bowl.

El año pasado, la universidad paseña terminó con marca de 0-12, por lo que está noche buscarán su primera victoria desde que vencieron a North Texas, 52-24, en el último partido de la temporada regular del 2016.

Empieza la era Dimel

Dimel se convierte en el entrenador número 26 en la historia de los Mineros de UTEP. Tiene una marca de 30 victorias y 39 derrotas como entrenador de futbol americano colegial con periodos en Wyoming (1997-99) y Houston (2000-02). En su última aparición como entrenador, el 30 de noviembre de 2002, los Cougars de Houston derrotaron al campeón de la Conferencia USA, Louisville, 27-10.

Dimel recientemente se desempeñó como coordinador ofensivo, entrenador de corredores y entrenador de ala cerrada en su alma mater, Kansas State, de 2009-17.

El rival

Northern Arizona cuenta con el regreso de 19 titulares y 39 letterwinners del 2017 y está ranqueado como el número 16 del Top 25 de pretemporada de la FCS. Los Lumberjacks terminaron con récord de 7-5 la temporada pasada, incluido 6-2 en la Conferencia Big Sky (empatados en tercer lugar). Perdieron con San Diego, 41-10, en la primera ronda de lo playoffs de la FCS.

El mariscal de campo junior Case Cookus suma 7 mil 703 yardas por pase y 72 anotaciones en su carrera colegial. El senior Emmanuel Butler tiene 2 mil 541 yardas por recepción con 26 touchdowns y está de regreso después de haber perdido toda la temporada, excepto dos juegos, por lesión. Necesita 49 recepciones, 501 yardas y dos anotaciones para establecer marcas de los Lumberjacks.

Una experimentada línea secundaria de NAU es encabezada por los esquineros Maurice Davidson y Khalil Dorsey,y los safeties Wes Sutton y Kam’ron Johnson, que en el 2017 limitaron a sus rivales a un promedio de 174.3 yardas por pase por juego.

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