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Vive el Abierto de EU 'un día muy japonés'

Associated Press | Jueves 06 Septiembre 2018 | 00:00:00 hrs

Nueva York— Naomi Osaka y Kei Nishikori protagonizaron ayer un memorable día japonés en el Abierto de Estados Unidos.

Las victorias de ambos aseguraron que Japón tendrá semifinalistas en ambos cuadros de un mismo Grand Slam por primera vez en la era profesional del tenis.

Osaka, una promesa hecha realidad a sus 20 años, desembarcó en la primera semifinal de un grande en su carrera al despachar 6-1, 6-1 a la ucraniana Lesia Tsurenko.

Acto seguido, Nishikori se encargó de completar el hito al vencer al croata Marin Cilic tras un duelo de cinco sets. En la revancha de la final que perdió en 2014, Nishikori emergió victorioso por 2-6, 6-4, 7-6 (5), 4-6, 6-4.

Sus victorias tuvieron trámites totalmente dispares.

Osaka empleó apenas 57 minutos para vencer a Tsurenko, su tercera victoria en cinco partidos aquí en la que alcanzó la hora de juego. Por su parte, Nishikori requirió de 4 horas y 8 minutos.

Sólo una vez en la era profesional que comenzó en 1968, Japón había contado con representantes en la ronda de cuartos de final de un mismo Slam. Ese fue el torneo de Wimbledon de 1995, cuando tanto Kimiko Date y Shuzo Matsuoka sucumbieron en dicha fase.

Osaka enfrentará en semifinales a Madison Keys, la subcampeona del año pasado que derrotó 6-4, 6-3 a la española Carla Suárez Navarro.

Hija de padre haitiano y madre japonesa, Osaka se mudó de Japón a Nueva York cuando tenía 3 años. Su mejor actuación en una de las grandes citas se ha producido en el mismo torneo al que acudió cuando era una niña.

“Esto es algo con un enorme significado para mí”, dijo Osaka. “Siempre pensé que si algún día iba a ganar un Grand Slam, el primero que deseaba ganar era el US Open, porque aquí crecí y así mis abuelos podían venir a verme”.

Osaka, quien este año conquistó su primer título en Indian Wells, se caracteriza por su personalidad tímida y el candor de sus respuestas, muchas veces cargadas con un tono sardónico.

Al preguntársele sobre el grado de interés que hay en Japón por sus victorias, Osaka mencionó que se lo debe en cierta medida a Nishikori.

“Estoy muy agradecida de recibir tanta cobertura en la prensa japonesa. Creo que eso es por Kei”, dijo.

Hizo también un gesto con sus manos para describir que el 21er cabeza de serie es mucho más grande que ella.

Osaka añadió que recién este año empezó a charlar más con Nishikori, ocho años mayor que ella. Ambos comparten la afición por los videojuegos.

“Espero no meterme en un problema por decir esto, pero él es como un niño grande”, señaló Osaka. “No podría describirlo. Le gustan los videojuegos y cosas así también. Somos iguales en ese sentido. Es muy agradable, positivo y risueño”.

Nishikori contó que el único inconveniente radica en que la predilección de videojuegos de ambos es distinta: “No jugamos lo mismo, ojalá en el futuro. Tenemos que resolver eso”.

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